Leer es un vicio solitario que se puede compartir.

domingo, 11 de enero de 2015

Vuelta al año en 52 (o más) cuentos: Amy Hempel

Jornada I: Prolegómenos e inicio del viaje

«Lo primordial son las frases. La manera en que las frases se insertan en los párrafos. Lo importante es el ritmo. La ambigüedad. El modo en que las emociones, en circunstancias difíciles, son atrapadas por el lenguaje. »

Así comienza el prólogo de Rick Moody a la edición de los cuentos completos de Amy Hempel, definiendo la narrativa breve de la autora o, en realidad, toda narrativa breve de calidad. Las frases son importantes en cualquier obra narrativa, es cierto, no sólo en la breve. Y en la poética, y en la dramática. La literatura se compone de frases y es esa manera en que se insertan la que la hace brillar, de pronto; la que, de hecho, convierte en literatura lo escrito.  En el cuento, esa brevedad que le es propia requiere un mayor grado de concentración o la intensidad quedará diluida porque, en el cuento, en un buen cuento, cada frase es reveladora.

El cuento es breve pero su historia es larga. Se ha dicho mucho acerca de él y, seguramente, aún puede decirse mucho más. Sin embargo, para comprenderlo, lo mejor es enfrentarse a él cuando se le ve llegar. Mirarlo a la cara y dejar que te hable, que te convenza y, si sabe ser persuasivo, que te abrace y enamore. Así me gusta hacerlo a mí.


Apunte antes de soltar amarras:

Al preparar este viaje, me he permitido la licencia de utilizar con carácter general el término “cuento”, alternándolo con “relato corto” o “relato” a secas. Las distinciones entre las diferentes (o no tanto) modalidades de narrativa breve son, a veces, motivo de controversia y no quisiera ofender a los más puristas. Incluso su sonoridad es distinta. La palabra “cuento” es breve y, además, su sonido posee una cierta contundencia. Las tres sílabas de “relato” se deslizan en la lengua con renuencia, lentas y delicadas en su roce con el paladar. A la hora de leer, sin embargo, nos da igual cómo se llame la pieza (cuento, relato, narración, noveletta, nouvelle…): lo importante es lo que transmite, lo que cuenta. Eso es lo que vamos a disfrutar.


EN LA BAÑERA. Amy Hempel.

Dos páginas. Tres escenas. Doce párrafos. Quinientas palabras, a lo sumo. Y todo un mundo contenido en ellas, más allá de lo que tan limitado espacio cuenta. Un corazón que falla, un recuerdo infantil y el silencio articulan una historia por detrás de las palabras: vida, memoria, miedo. Emociones subterráneas que palpitan y te tocan sin necesidad de darles nombre. Un sentido esquivo que, de pronto, te atrapa. Conciso y exacto: el cuento perfecto para comenzar el camino.


Además de “En la bañera”, también leí “Lo de esta noche es un favor que le hago a Holly”, irónico y desasosegante. Son el primer y segundo relatos de la primera colección de la autora, “Razones para vivir”, que se publicó originariamente en 1985. Están incluidos en el volumen:

CUENTOS COMPLETOS.
Amy Hempel.

Seix Barral, 2010 (2ª ed.).

Traducción: Silvia Barbero. 

Título original: “The Collected Stories” (2007). 

8 comentarios:

  1. No conocía a esta autora así que me la apunto que los cuentos y relatos son lo mío ;)
    Besotes!

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  2. A mí también me cautivan las formas cortas, sobre todo por su precisión en crear el mundo de sus protagonistas, pero también por el espacio abierto que dejan para la imaginación del lector. A esta autora no la conocía. "En la bañera" con un corazón que falla me da un poco de miedo...
    saludos

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  3. Ginger: Si te gusta la narrativa breve, prueba con ella. De momento no he leído más (aunque sí he ojeado por encima), pero intuyo que voy a disfrutar muchísimo con sus cuentos.

    Agniezska: Exacto, esa ambivalencia entre la exactitud y los sobreentendidos es lo que me fascina. Sin miedo: merece la pena su lectura y, si en este primer cuento late una sensación de desaliento, al seguir leyendo vas encontrando también toques de humor (irónico, cínico, pero humor).
    Besucos.

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  4. Tengo la oportunidad de concederte este premio Award por tu labor.
    Lo puedes recoger en este enlace:
    http://abrazodelibro.blogspot.com.es/2015/01/un-nuevo-reconocimiento.html

    Y deseo que nos podamos seguir leyendo como seguidores.
    Recibe un abrazo.

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  5. Madre mía, qué tajante, me lo llevo de cabeza, sin dudar. YA. :-) Un besote!

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  6. Francisco: Gracias, me pasaré en cuanto pueda por tu blog :-))

    Meg: A mí me está cogiendo con dedos de acero en manos de seda. Creo que la voy a amar.

    Besucos.

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  7. El libro me lo llevo anotadito. En cuanto a los términos, yo me quedo con relato. Parece tener mayor 'sustancia'. La palabra 'cuento' se desliza con demasiada rapidez, casi es imposible aprehenderla...
    Besines,

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  8. Cuento o relato, qué más da: lo importante es lo leído, la escritura, el placer obtenido. Las etiquetas no dicen nada más.
    Besucos.

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